폭염 경보가 내린 무더운 여름, 물을 마셔도 갈증이 잘 해소되지 않던 날, 우리는 함께 그늘 한 점 없는 한양도성 길을 걷고 있었다.

"사막도 달렸는데, 이 정도 더위는 아무것도 아니지?"

"더운 건 더운 거예요"

장난스러운 대답 너머로 아련하게 사막 마라톤의 추억을 떠올리는 듯했다. 함께 산행을 하던 동반 인원들이 연신 '덥다'라는 말을 연발할 때에도, 입 밖으로 덥다는 표현을 내뱉지 않던 그였다. 부정적인 말 한마디가 주변에도 좋지 않은 영향을 주는 것을 아는, 어른 같은 눈치였다. 

 

"힘들지 않았어?"

훈련이 되어 있으면 상대적으로 조금 덜 힘이 들 수는 있지만, 누구나 힘이 들고 덥다고 했다. 다만 극한의 고통, 이 순간만 넘어서면 결승선이 있다는 것을 알고 있기에, 마라톤을 경험했던 이들이라면 한계를 극복하고 견뎌내는 방법, 그 기분을 아는 것 같다는 답이 돌아왔다. 그리고 한계를 극복하는 데에도 내성이 생기는 것 같다고.

어떤 계기로 사막에 갔는지, 그곳에서는 어떠했는지, 이런저런 이야기들이 오고 갔다. 무슨 부귀영화를 누리겠다고 고통을 참는 것이 아니라, 원하는 목표를 달성하기 위해 한 걸음씩 묵묵히 노력하는 방법. 노력 후 성취감을 얻는 기분에 대해 그의 경험을 공유해주었다. 그 성취감이 새로운 도전을 하는 자양분이 되는 것 같았다.

 

안정된 삶을 추구하고 평범하게 사는 것이 미덕이 되어버린 요즘이다. 도전이 드문 세상에서 더욱이 젊은 청춘의 도전은 찾아보기 어렵다. '꿈'이라는 방향을 좇아 한 걸음씩 노력하는 그의 청춘이 대견했다. 동시대에 살아가는 젊은이들에게 도전이란 열정을 다시금 일깨워주는 긍정 비타민 같은 그의 이야기가 이 책에 고스란히 담겨 있었다.

 

사하라 사막 250km 마라톤을 도전하던 당시, 1년 차 병아리 간호사였지만 환자들을 사랑하는 마음만큼은 1년 차가 아니었던 그는, 소아암 환우들을 위한 펀딩 프로젝트를 진행하기 위해 고군분투했다. 6개월여 체력을 만들고 사람들에게 본인의 꿈을 설명하는 제안서를 만들어 두드렸다. 그렇게 달렸던 사막에서 그는 원하던 꿈을 이루고 작은 성공을 거두었다.

 

원하던 학과에 입학하기 위한 학창시절의 노력에서부터, 꿈을 이룬 후에도 또 다른 목표를 설정하고 끊임없이 정진하는 모습을 읽어나가며 나는 이미 그의 도전을 응원하고 있었다. 앞으로가 더욱 기대되는 그의 앞날의 도전들을 응원한다. 그 앞길에 펼쳐진 가시밭길도 꽃길이 되기를 :)

 

 

■ 본문 중에서

 

# 열등감이 나를 만든다 - 38p.

전혀 예상하지 못했지만 이러한 결과들 또한 모두 내가 가진 열등감에서 비롯된 긍정적인 결과였다. 항상 남들보다 부족하다는 생각은 예나 지금이나 크게 달라진 게 없다. 하지만 지금은 조금 다른 생각을 가지고 있다. 남들보다 부족하지만 그 부족함을 채우기 위해 남들보다 몇 배나 더 열심히 노력할 자신이 있다고.

 

뒤돌아보면 지금의 나를 만든 것은 '열등감'이었다.

 

 

# 오늘 하루가 당신의 마지막 날이라면 - 96p.

우리는 살아가며 수많은 선택의 기로에 놓이게 된다. 인생은 선택의 연속이라고 할 정도로 지금까지 많은 선택을 해 왔고 앞으로 해야 할 더 많은 선택들이 우리를 기다리고 있다. 또한 그러한 선택이 우리의 삶을 바꾸고 새로이 만든다. 그렇다면 어떻게 하면 우리가 직면할 선택의 기로에서 후회 없는 올바른 의사결정을 할 수 있을까? 나에게는 어떠한 일을 시작하거나 무엇인가 중요한 의사결정을 할 때마다 늘 스스로에게 던지는 질문이 있다.

'만약 오늘 하루가 내 삶의 마지막 날이라고 해도 나는 과연 이 일을 할 것인가?'

 

 

# 사하라 사막으로 가겠습니다 - 131p.

지난 일주일간 잠을 설치며 고민하고 고생했던 시간들이 결코 의미 없는 헛된 일이 아니었다. 주변에서 모두 다 안 된다고 말했을 때 나도 그들과 똑같이 생각했다면 아마 제안서를 작성하지도 못했을 것이고 당연히 대회 출전을 위한 휴가 또한 받지 못했을 것이다. 사람들은 누구나 살아가며 자신이 원하는 꿈에 대해 생각한다. 하지만 모두가 가슴 뛰는 꿈에 도전하고 그 꿈을 이룰 수 있는 것은 아니다. 꿈이 단순히 꿈에 그치지 않고 현실로 실현되기 위해서는 커다란 용기와 노력이 필요하다. 그때 나는 그 사실을 경험을 통해 배우고 있었다.

 

 

# 사막을 달리는 간호사를 아시나요? - 154p.

나눔 프로젝트인 '사하라 사막에 피는 꽃'은 사하라 사막 기부 마라톤을 준비하며 내가 기획한 1인 프로젝트였다. 하지만 어느 순간 작은 불씨가 마른 장작에 번져 가듯 빠르게 많은 사람들에게 선의의 불꽃이 피어오르게 되었다. 아무 것도 없을 것이라고 생각하는 황량하고 메마른 사막에서 피어나는 꽃은 누군가에게는 잊고 지내던 꿈이, 누군가에게는 주변을 돕는 따스한 손길이 될 것이다. 처음 프로젝트를 시작할 때는 상상하지 못했던 많은 일들이 지금은 현실이 되었다.

 

 

# 사막 마라톤에서 가장 두려웟던 것 - 237p.

아무도 나를 이곳에 오라고 강요하거나 시키지 않았다. 사막에 올 때 내 선택으로 왔던 것과 마찬가지로 포기하는 것 또한 전적으로 내 몫이었다. 하지만 지금 이 순간 날 괴롭히는 살인적인 더위, 육체적 고통, 일주일간 씻지 못해 땀과 모래 범벅이 된 찝찝함보다 스스로가 '포기'라는 단어를 내뱉는 것이 더 무섭고 두려웠다. 포기한다면 지금 당장 몸은 편해질지 모른다. 하지만 그렇다고 해서 지금 눈앞에 마주한 상황과 맞서지 않고 도망치고 싶지 않았다.

 

 

# 포기하지 않는다면 - 251~252p.

사막 마라톤을 하며 느낀 것이 있다. 사람의 걸음은 생각보다 굉장히 빠르다는 것이다. 낙타파 사람들과 함께 걷다가 잠깐 신발의 모래를 털어 내기 위해 발걸음을 멈췄다. 모래를 털어 내고 다시 발걸음을 내딛는 것까지 몇 분이 채 지나지도 않았는데 바로 앞에 가던 선수들이 저 멀리서 걸어가고 있었다. '혹시 내가 안 본 사이 달렸나?' 라는 생각이 들 정도였다. 문득 '걷는 것'처럼, 빠르게 보이지는 않지만 그 꾸준한 행위가 쌓이고 쌓이면 따라갈 수 없을 정도의 격차가 벌어질 수도 있다는 생각이 들었다. 우리가 살아가는 모습도 이와 비슷한 게 아닐까? 꼭 한 번에 확 달리거나 변화할 필요는 없다. 하루하루를 마치 꾸준히 걷는 것처럼 살아간다면 어느 순간 분명히 남들보다 한참이나 앞서 나가있는 자신을 발견할 수 있을 것이다.

 

 

# 결승선을 통과하다 - 258p.

완주 메달을 목에 거니 말로 표현할 수 없을 정도의 성취감과 기쁨이 몰려왔다. 갑자기 왈칵 눈물이 쏟아질 것만 같았다. 드디어 해냈다. 길고도 길었던 일주일간의 250km 사막 레이스를 63시간 15분 50초 만에 완주했다.

 

 

# 펀딩을 통해 전달하고 싶었던 것 - 283~284p.

시간이 없었다.

아프리카 사하라 사막에서 하는 마라톤 대회에 참가하기 위해서는 적어도 2주의 휴가가 필요했다. 수간호사 선생님을 설득하기 위해 15장 분량의 제안서를 제출했고 결국 16일의 오프를 받아 낼 수 있었다.

 

체력이 없었다.

마라톤 대회에는 생전 나가 본 경험이 없었다. 마라톤에 '마'자도 모를 정도로 체력이 없었지만 근무 전, 후, 쉬는 날마다 매일같이 한강을 달려 250km의 사막을 달려 낼 체력을 키울 수 있었다.

 

돈이 없었다.

700만 원이라는 사막 마라톤 참가 경비가 필요했다. 부담스럽지 않다면 거짓말이었다. 후원 제안서를 작성해 수십 곳에 도움을 요청했고 결국 적지 않은 금액을 후원받을 수 있었다.

 

나 또한 항상 매번 도전마다 실패가 두렵고 무서웠다. 하지만 두려움이라는 것은 경험하지 않은 것에 대해 스스로가 만들어 낸 환상일 뿐이다. 어떠한 일을 도전할 때 두려움이 있다면 그 두려움을 극복하는 방법은 그 일에 도전을 하는 것이다. 아이러니한 말처럼 들릴지도 모르겠지만 두려움을 가장 쉽게 무력화시킬 수 있는 방법이다. 일단 부딪치고 깨지며 경험해 보면 금방 두려움은 신기루 같은 환상에 불과하다는 것을 알게 된다.

뒤돌아보면 어느 것 하나 쉬웠던 도전이 없었다. 그럼에도 불구하고 나는 항상 무엇이든 '할 수 있다'라고 믿었다. 그렇게 스스로를 믿으면 정말로 할 수 있게 된다. 

 

 

# 끝나지 않은 도전

- 290~291p.

마침내 목표했던 꿈을 이뤘다. 문제는 그리고 나서부터였다. 그동안 항상 꿈을 이루기 위해 달렸지만 그 이후에 대해서는 생각해 본 적이 없었다. 꿈을 이루고부터는 어디로 가야 할지를 알려 주는 이정표를 잃은 것처럼 느껴졌다. 슬럼프를 극복하기 위해 다시 한 번 내가 진정 하고 싶은 게 무엇인지에 대해 생각해 보고 새로운 크고 작은 꿈들에 대한 목표를 정했다.

 

- 295p.

사실 여러 가지 도전들을 한다고 눈에 보이는 드라마틱한 결과물이나 보상 따윈 별로 없다. 심지어 모든 도전이 다 성공하는 것도 아니다. 다만 내가 경험해 보지 못한 새로운 분야를 경험함으로써 한층 더 넓은 시야를 가질 수 있다는 것, 그리고 도전을 통해 스스로 무엇인가를 해냈다는 성취감, 마지막으로 어떤 일이든 해낼 수 있을 것이라는 자신감을 얻을 수 있다. 이 감정은 단순히 자만이나 잘난 척과는 다름 감정이다. 바로 스스로가 무엇이든 잘 해낼 수 있다는 '믿음'이다. 이것은 지금까지의 많은 도전들이 나에게 가져단 준 것이다. 앞으로 살아가며 내가 경험하게 될 새로운 도전들이 무엇이 될지는 전혀 알 수 없지만 벌써부터 가슴이 두근거리고 기대가 된다. 앞으로도 나는 새로운 꿈을 꾸며 꿈이라는 이정표를 따라 다시 한 번 달려 볼 생각이다.

 

오늘은 늘 먹던 익숙한 음식이 아닌 새로운 메뉴에 도전해 보고 가 보지 않았던 낯선 골목길을 걸어 보는 것이 어떨까?

 

 

# Epilogue - 297p.

현실의 안주로부터 오는 편안하고 익숙한 일상은 달콤하다. 굳이 변화를 추구하지 않아도 별 문제 없이 흘러가는 지금의 일상이 꽤나 만족스럽게 느껴지기도 한다. 하지만 익숙하고 편안한 하루는 결코 스스로를 성장시킬 수 없다. 아마 웨이트 트레이닝을 해 본 사람들은 알 것이다. 근육을 키우기 위해서는 지금보다 더 큰 새로운 자극이 끊임없이 필요하다는 것을. 이것은 삶에 있어서도 마찬가지로 적용된다고 생각한다. 환경에 익숙해졌다는 것은 안정적일 수는 있겠지만 새로운 자극이 없는, 다르게 말해 더 이상 성장이 없는 상태가 아닐까?

 

'현실'이라는 벽은 높지만, 앞으로도 불가능에 가까운 꿈을 가슴속 한편에 품고 사는 '현실주의자'로 살아가고 싶다.

 

 

<사막을 달리는 간호사>

김보준 지음

포널스 출판사, 2019

 

사막을 달리는 간호사
국내도서
저자 : 김보준
출판 : 포널스출판사 2019.03.22
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